Les grands maîtres savonniers de l’histoire

William Proctor, fabricant de bougies, et James Gamble sont des immigrants qui ont épousé leurs sœurs Olivia et Elizabeth Norris, et ont formé Proctor and Gamble pour fabriquer du savon en 1837 à Cincinnati, OH.

En 1859, les ventes avaient atteint un million de dollars par an et ils ont obtenu des contrats pour fournir à l’armée de l’Union du savon et des bougies pendant la guerre entre les États. P & G a développé son “White Soap” qui est devenu Ivory Soap en 1878, lorsqu’un ouvrier a laissé la machine trop longtemps en marche pour créer son fameux “savon flottant”. Cette découverte a conduit P & G à faire ses premiers efforts pour commercialiser ses produits en masse, en particulier le savon ivoire, par le biais d’une publicité continue auprès des consommateurs.

William Colgate, un fabricant de savon et de bougies, a ouvert une usine à New York en 1806. Dans les années 1840, la société a commencé à vendre des barres emballées individuellement et de poids uniforme. Ils ont introduit leur marque de savon “Cashmere Bouquet” en 1872 et leur premier dentifrice en 1873.

Entre-temps, à Milwaukee, WI, la société B.J.Johnson a mis au point un technique pour fabriquer son savon entièrement à partir d’huiles de palme et d’olive en 1898. Au début du siècle dernier, le savon Palmolive était le savon le plus vendu au monde. Ils ont renommé leur société “Palmolive” en 1917.

En 1862, Robert Peet est arrivé d’Angleterre et est allé travailler pour son oncle, Joseph Stafford, un savonnier de Cleveland, OH. En 1872, Robert se lance avec ses deux frères, Jesse et William pour faire son savon Peet Brothers avec un capital de 1 500 dollars. Pendant les 6 premiers mois, ils ont fait tout le travail eux-mêmes ; vingt-cinq ans plus tard (1897), ils étaient le plus grand fabricant de savon à l’ouest du Mississippi, avec 250 employés, produisant 25 marques de savon de lessive, presque autant de marques de savon de toilette et de la glycérine de haute qualité. Au plus fort de l’activité, leur capacité était de 225 000 livres de savon de lessive, 35 000 livres de savon de toilette et 12 000 livres de glycérine … par semaine !

Les Peet Brothers ont fusionné avec Palmolive en 1927 pour devenir Palmolive-Peet. En 1928, Palmolive-Peet achète Colgate et devient Colgate-Palmolive-Peet. Le “Peet” a été abandonné en 1958.

En Angleterre, Andrew Pears, un barbier de Londres, a fabriqué un savon doux et transparent au début des années 1800. En 1851, la société a reçu la médaille du prix du savon à la Grande Exposition (la première des expositions universelles). En 1900, le savon de Pears a fait l’objet d’une large publicité, ce qui a conduit à un nouveau type de marketing.

Lever Brothers a été fondée en 1885 par William Hesketh Lever et son frère, James, lorsqu’ils ont acheté une petite savonnerie à Warrington, en Angleterre. Utilisant des huiles végétales plutôt que du suif pour fabriquer du savon, ils ont produit le “Sunlight Soap”, qu’ils produisaient à un rythme de 450 tonnes par semaine en 1888. Lever Brothers a acheté le savon Pears’ Soap au milieu des années 1910, puis a fusionné avec le fabricant de margarine néerlandais Unie en 1930 pour devenir UniLever.

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